Koninginnedag 2011 werd afgesloten met een heerlijke Italiaanse maaltijd. Al enige tijd was ik geïntrigeerd door een relatief klein zaakje aan de Lange Mare, dichtbij de Haarlemmerstraat in Leiden. Fratelli Ristorante stond er op de gevel en als ik er langs kwam zaten er altijd mensen. Het was zo’n Italiaans restaurant waar ze geen pizza’s verkopen, maar echte Italiaanse kost.

En omdat ik Italië een prettig land vind en de Italiaanse keuken op waarde kan schatten, bedacht ik me dat dit dus een mooie afsluiter van Koninginnedag (alias mijn verjaardag) kon worden.

Zoals al in het vorige blog beschreven waren HW met eega en goede vriend Artychi met eega richting Haarlem getogen om daar de praalwagens van het bloemencorso te bewonderen. Uiteraard dient een en ander te worden afgesloten met een goed diner, waarvoor de keus was gevallen op het restaurant ChocOase. Dit prachtige restaurant is gevestigd in het oude fabriekspand van Droste, waar vroeger de flikken en andere choco lekkernijen vandaan kwamen.

Maar voor het eten dient er te worden geborreld en dat was een uitgelezen moment om het bier van de Haarlemse stadsbrouwerij Jopen eens even te proeven. En ik kan u verzekeren dat Jopen een smakelijk fris biertje is. Lekker hoppig met een volle smaak, prima passend bij een zomers zonnetje.

Maar daarna was het tijd om rustig richting het Spaarne te lopen om daar culinair te genieten.

Wat hebben bloemen nu met chocoladeflikken te maken. Denkt u ongetwijfeld. Welnu, afgelopen zaterdag bewoog zich een bloemencorso vanuit de Bollenstreek naar Haarlem en diezelfde plaats is ook de plaats van Droste, bekend van de flikken. En om die combinatie helemaal perfect te maken waren HW en eega, tezamen met Artychi en eega, naar Haarlem getogen opdat kennis kon worden genomen van de bloemen en de chocoladeflikken.

Een week geleden gingen HW en eega maar eens uit eten in het Haagse. Dat was niet geheel onverwacht, want HW had al maanden geleden via Groupon een voucher gekocht van restaurant Nori op het Buitenhof. Met zo’n voucher kun je half geld lekker gaan eten, maar wat bleek? Restaurant Nori had plaats gemaakt voor Chin Chin, Asian Brasserie.

Maar niet getreurd, want ook Chin Chin accepteerde blijmoedig de vouchter van Nori en zo zaten HW en eega dus ineens in een ‘Asian Brasserie’. Bij binnenkomst kom je in een heel andere wereld dan die van de traditioneel Chinese restaurants.

Sinds een aantal maanden is Leiden weer een uitstekend restaurant rijker, Lundi op de Turfmarkt. Lundi betekent in het Frans maandag, maar dan is het restaurant gesloten, net als op dinsdag. Lundi betekent eigenlijk Lunch&Diner, en dat zijn twee dingen die je er heel goed kunt doen.

In een lokaal weekblad werd de lunch al buitengewoon hoog gewaardeerd en dat deden HW en eega besluiten om deze zaak, in het kader van de Restaurantweek, met een bezoekje te vereren.

Vanmiddag reed ik nietsvermoedend naar huis. ’t Zal rond kwart voor zes zijn geweest. De werkdag zat er op en het was tijd voor een stevige hap en daarna een lekker ‘bakkie troost’. Oftewel een kopje koffie. Hollandser kan het bijna niet.

De radio stond aan en een verslaggever bevond zich op de Horecava. Dat is de “horecabeurs voor verrassend ondernemen”. Dus niet voor voorspelbaar ondernemen, nee, het moet verrassend zijn. Daar vraagt u als consument om (ook al wist u dit misschien nog niet).

Reveille op het Stadhuisplein

De echte 3 oktober dag, dit keer dus op 4 oktober. Maakt niet uit, doen we ook vriendelijk voor alle dieren.

Vroeg uit de veren, want HW en eega moesten wel om 7.00 uur op het Stadhuisplein zijn voor de Reveille. Lekker met honderden andere Leienaren uit volle borst liederen zingen. Kwamen daar Leo, Lenie, Aad en Nicolette tegen, die ook al vroeg op waren.

Voorbereiding in de Hooglandsekerk-Choorsteeg

In 1574 werd Leiden door de Spanjaarden belegerd, maar als door een wonder slaagden de Geuzen er in de stad te ontzetten. Dat was op 3 oktober 1574.

En om dat te vieren is er ieder jaar op 3 oktober een groot feest. Een enorm feest eigenlijk, dat je ooit moet hebben meegemaakt. Anders is je leven niet compleet.

Dagenlang van tevoren heerst er al een bepaalde nerveuze, spannende sfeer, zo van ‘het feest gaat weer komen’. De stad wordt aangekleed, zoals hier te zien bij café De Bonte Koe. Een ballonnenhemel siert de hele steeg, waar uitgebreid gefeest gaat worden.

Russell Square

Sneller voorbij dan gedacht moesten HW en eega al weer afscheid nemen van die immens grote metropool Londen. Een interessante stad, volop vibrerend van actie en levendigheid.

Heerlijk om daar een weekje in te mogen zitten, proeven, ruiken, voelen, zien wat zo’n metropool is. Hier nog een foto van Russell Square, prachtig gelegen tussen grote oude gebouwen. Er gebeurt van alles in zo’n park, zoals een training van kickboksende dames.

Typical British breakfast

Inmiddels loop ik dus al weer flink achter met mijn vakantielogjes. Maar hier volgt dan de vierde dag en de andere dagen komen er snel achter aan. De vierde dag begonnen we in de Hackney City Farm, de lokale kinderboerderij. Want daar kun je heerlijk Brits ontbijten,met sausages, bacon, tomaten, paddestoelen en roerei.

Altijd een uitstekend begin van de dag, waar je zelfs een groot deel van de dag mee door kunt komen.