Tagarchief: actie

The Punisher: ongebreideld geweld

Punisher logoSinds afgelopen vrijdag kan de serie The Punisher in zijn geheel bij Netflix worden bekeken. 13 afleveringen, vol met ongebreideld geweld. Het is een van de series naar Marvel-comics, die Netflix heeft gemaakt. Eerdere series in deze reeks waren Daredevil, Jessica Jones, Luke Cage en The Defenders.

Maar The Punisher is anders dan zijn voorgangers. Gewelddadiger, wreder, meedogenlozer, rechtelozer en helemaal zonder humor. Het is een donkere serie geworden zonder een echte ‘serie noir’ te zijn.

Hoofdpersoon Frank Castle, een uitstekende rol van Jon Bernthal, is een supergetrainde marinier, die jaren in Afghanistan heeft gevochten. Maar bij zijn laatste opdracht ging het om een illegale operatie, waarbij onschuldige mensen werden gemarteld en gedood. Uiteraard moet dit onder de rader blijven, zeker als er ook nog een heroïnehandeltje mee gepaard gaat. Frank komt hier later achter, maar dan is het al te laat. Zijn vrouw en twee kinderen worden na zijn thuiskomst vermoord en eigenlijk begint daar al de zwakte van het verhaal. Want waarom vrouw en kinderen vermoorden, als je ook Frank het zwijgen kunt opleggen. Maar ja, dan heb je natuurlijk geen verhaal meer.

Anyway, wraak is nog het enige dat Frank rest. En dus gaat hij op pad om iedereen die betrokken was bij die moorden uit te roeien. Geloof me, dat gaat niet zachtzinnig. Ik ben heel wat gewend, maar het geweld in The Punisher voegt een nieuwe dimensie toe aan dit begrip. Uiteraard schieten de tegenstanders slechter dan Frank en dat leidt tot een enorme stapel lijken. Wat dat betreft zit de serie vol met clichés. Zo weet je vanaf het eerste ogenblik dat een ogenschijnlijke vriend geen echte vriend is. Hoe je dat weet? Kijk maar naar zijn rotkop en je weet genoeg. Overigens, de verwondingen die Frank oploopt, diverse schot- en steekwonden, zijn vaak binnen dagen, zo niet uren, magisch genezen (waarschijnlijk gebruikt hij geheime Afghaanse kruiden).

En zo gaat Frank schietend en vechtend door 13 afleveringen heen. Eerlijk gezegd is het niet altijd even boeiend en jammer genoeg ontbreekt de relativering en de humor, die dit soort series zo goed kunnen gebruiken. Daardoor is The Punisher zeker niet de beste Marvel-serie van Netflix. Persoonlijk vond ik Daredevil en Jessica Jones leuker.

Uiteraard is de serie goed gemaakt, prima actiescènes, goed geluid. Maar het verhaaltje is net te dun, de karakters net te weinig ontwikkeld. En omdat de grote tegenstrever aan het eind niet dood is, hetgeen geheel in tegenspraak is met Frank’s uitspraak dat ze allemaal dood moeten, verwacht ik nog wel een vervolg.

En even een ethische vraag. Wat betekent het voor een kijker, als de hoofdpersoon ongestraft al uitgeschakelde personen doodschiet. Gelet op het vele wapengeweld in de VS vraag ik me af wat een serie als The Punisher hieraan bijdraagt. Maar wellicht moet je daar niet al te lang over nadenken.

Net gelezen: “Het Bernini Mysterie” van Dan Brown

Bernini mysterieDan Brown is wereldberoemd geworden met zijn boek ‘De Da Vinci Code’later ook nog een kassakraker in de bioscopen (met Tom Hanks). Dat boek handelde toen over de zoektocht naar de Heilige Graal en veroorzaakte en passant nogal wat opschudding onder een aantal katholieke gelovigen.

De hoofdpersoon uit dat boek, Harvard-hoogleraar Robert Langdon, is ook het centrale karakter in Het ‘Bernini Mysterie’. Dit boek verscheen echter al drie jaar voordat ‘De Da Vinci Code’ het licht zag. Pas na het grote succes van dit laatste boek kwam er meer aandacht voor de eerdere boeken van Brown.

En net als in ‘De Da Vinci Code’ gaat ‘Het Bernini Mysterie’ opnieuw over de katholieke kerk. Meer in het bijzonder over de verhouding tussen geloof en wetenschap. Van oudsher zijn dit twee zaken die zich niet goed met elkaar verdragen. Immers, geloof gaat uit van een mysterie terwijl de wetenschap elk mysterie wil kunnen verklaren.

In dit boek krijgt Langdon een telefoontje van de directeur van CERN uit Genève of hij onmiddellijk wil komen. Met een futuristisch vliegtuig steekt hij in een uur de oceaan over, want hij wordt getriggerd door een dode wetenschapper die gebrandmerkt is met het woord Illuminati.

De vermoorde wetenschapper is Leonardo Vetra en diens dochter Vittoria is de tweede hoofdpersoon in het verhaal. Het blijkt dat ‘anti-materie‘ is ontvreemd en daarmee kunnen enorme explosies worden veroorzaakt. De moordenaar blijkt een hels plan te hebben, waarmee hij het hele Vaticaan in een keer wil opblazen. Daarvoor moet hij nog vier kardinalen vermoorden, die toevallig allemaal in het Vaticaan zijn om een nieuwe paus te kiezen. En uiteraard slagen onze helden Robert en Vittoria er in om dit te voorkomen, ten koste van pijn, veel hardloopwerk, klimwerk en nog meer acties.

‘Het Bernini Mysterie’ kun je dus beschouwen als de vingeroefening voor ‘De Da Vinci Code’. Naarmate het verhaal vordert wordt het tempo steeds hoger en de acties steeds driester. Het boek speelt zich grotendeels in Vaticaan-Stad af, vandaar dat het kaartje voorin het boek handig is.

De karakters in het boek blijven een-dimensionale actiefiguren. En net als in ‘De Da Vinci Code’ wordt het verhaal regelmatig onderbroken door uitleg over mystiek, de katholieke kerk en de kunst in Rome. Jammer, want daardoor zakt het tempo soms behoorlijk weg en verdwijnt de spanningsboog.

Echt een boek voor liefhebbers van de actie-thrillers, hoewel er in dat genre heel veel beter werk is verschenen. Persoonlijk vond ik het een matig boek, bij tijd en wijle zelfs een beetje saai.

Blijft nog het Dan Brown Mysterie. Waarom verkoopt hij zo godsgruwelijk veel boeken? Daar zou nog eens een actiethriller over moeten worden geschreven, vol mystieke geheimen.

Het Bernini Mysterie (Angels & Demons) - Dan Brown - 2003 - 460 blz.
Vertaling: Josephine Ruitenberg
Uitgeverij Luitingh - Sijthoff

 

Star Wars, met een rotvaart door de ruimte

Star Wars: The Force Awakens (2015) - IMDb 2016-01-04 16-12-23De middag voor Kerstavond leek ons een geschikt moment om de nieuwe Star Wars: The Force Awakens te gaan zien. De grote zaal van Trianon was halfvol, vooral ouders met kinderen hoewel ik ook wel wat opa’s en oma’s ontdekte.

Het begin was veelbelovend ouderwets, de door het beeld scrollende tekst die in de verte verdwijnt. Deze film is eigenlijk de opvolger van Star Wars Episode VI: Return of the Jedi uit 1983. Voor de niet-weters, er zijn nu 7 Star Warsfilms. De eerste serie wordt wel de “Oorspronkelijke trilogie” genoemd. Dit zijn de films uit 1977, 1980 en 1983. Daarna kwam een serie onder de naam “Prequel-trilogie” met films uit 1999, 2002 en 2005. Die laatste serie bestrijkt dus feitelijk de jaren voor de “Oorspronkelijke trilogie”. En dan nu, na tien jaar, eindelijk weer een vervolg, aansluitend bij laatstgenoemde trilogie. En dit is dan weer het begin van de nieuwe “Sequel-trilogie”. Dat dus even voor de duidelijkheid en plaatsbepaling.

Star Wars 2The Force Awakens speelt zich een aantal jaren af na de dood van Darth Vader en de ondergang van het Rijk. Uit de as van het dode rijk is een nieuwe orde ontstaan, de First Order. Dictatoriaal, doet denken aan het nazi-rijk Duitsland. Een van de belangrijkste opdrachten van de First Order is om de verdwenen Luke Skywalker, de laatste Jedi, te vinden.

Als onder aanvoering van de duivelse Kylo Ren een klein dorpje aanvallen omdat ze vermoeden dat daar iets gevonden kan worden dat naar Luke Skywalker kan leiden, krijgt Poe Dameron (Oscar Isaac) een klein zakje in handen gedrukt van Lor San Tekka. Als Poe wordt opgepakt door de Stormtroopers kan hij het zakje nog net in een vakje van een droid frommelen. Die droid is de schattige BB-8, een leuke toevoeging aan de al bestaande droids.

BB-8 ontvlucht het strijdtoneel en komt terecht bij Rey (Daisy Ridley), een soort zwerfster die oude metalen opsnort en verkoopt. En dan begint het grote avontuur, waar ik verder niet over zal uitweiden.

Prachtig is als halverwege de film de oude bekenden Han Solo (Harrison Ford) en Chewbacca (Peter Mayhew) weer opduiken. Dan krijg je ook echt het gevoel dat het het vervolg is van de oude serie. Waarna ook prinses Leia, als generaal, weer in beeld komt.

De hele serie Star Wars-films is inmiddels uitgegroeid tot een legende met mythische proporties. Deze film sluit daar mooi op aan. Opnieuw zien we het gevecht tussen ‘good’ en ‘evil’, waarbij uiteraard ‘good’ overwint. Het verhaal is duidelijk en de verfilming is, zoals gebruikelijk, overdonderend.

Goed om te zien dat er twee nieuwe sterren in de dop zijn toegevoegd, Daisey Ridley en John Boyega als de omgeturnde Stormtrooper Finn. Vooral Daisey Ridley is een welkome frisse aanvulling van de cast. Haar toekomst is verzekerd, want in de volgende films komt zij weer terug.

Over het 3D-effect ben ik iets minder te spreken. Want soms lijkt het wel of de acteurs door een kijkdoos lopen, het is net te opvallend 3D. Maar misschien is dat niet aan mij besteed, want dit was dan mijn derde 3D film.

Maar al met al een heerlijke rollercoaster met grootse vechtsscènes, spanning en sensatie, geweldige decors in de vorm van immense ruimteschepen. Kortom, het kijken waard.

Marvel’s Daredevil en Jessica Jones

Superstriphelden komen tot leven

Dit jaar zijn twee van Marvel’s superhelden tot leven gekomen op Netflix. Dat waren de blinde Daredevil en de powerwoman Jessica Jones. Voor mij waren dit twee geheel nieuwe karakters, omdat ik als kind en later als tiener de Amerikaanse strips links heb laten liggen, zowel die van DC Comics als die van Marvel.

Je zou dus kunnen zeggen dat dit een geheel nieuw genre voor mij is. Natuurlijk heb ik wel karakters als Batman gezien, maar ik ervaar zowel Daredevil als Jessica Jones als redelijk vernieuwend. Vooral omdat deze superhelden niet echt als superhelden werken, maar als mensen van vlees en bloed. Heel gewoon dus eigenlijk, hoewel…… Tegelijkertijd ben ik nu ook de serie Gotham aan het kijken, die is gebaseerd op de Batman-strip van DC Comics.

Netflix maakt een aantal series naar de Marvel Comics. Naast Daredevil en Jessica Jones komen Luke Cage en Iron Fist nog voorbij, en als afsluiter komen dan nog The Defenders. Overigens is nu al bekend dat er van Daredevil een tweede serie komt.

Daredevil (TV Series 2015– ) - IMDb 2015-12-26 14-06-30Maar goed, eerst even terug naar de eerste serie die ik in dit verband zag. Dat was Daredevil, oftewel advocaat Matt Murdock, die op jonge leeftijd blind werd als gevolg van een ongeluk. Maar door die gebeurtenis kreeg hij ineens versterkte zintuigen. Matt Murdock (Charlie Cox) opent samen met zijn oude studievriend Foggy Nelson (Elden Henson) een advocatenkantoor in Hell’s Kitchen. Dit is zo ongeveer de slechtste wijk van New York en belangrijk om te onthouden is dat alle andere series zich ook in deze wijk afspelen. Op die manier worden herkenbaarheid en samenhang tussen de series vergroot. Als kijker waan je je dan ook in dezelfde omgeving.

’s Nachts verkleed Matt zich als Daredevil, bestrijder van het vele onrecht in Hell’s Kitchen. Zijn eerste zaak betreft de zaak van Karen Page (Deborah Ann Woll), een jong meisje dat beschuldigd wordt van moord. Uiteraard komt ze vrij, maar ze wordt vervolgens een soort van secretaresse in het advocatenkantoor.

Daredevil kent een doorlopende verhaallijn, die te maken heeft met de grote crimineel Wilson Fisk, voortreffelijk gespeeld door Vincent D’Onofrio. Fisk is bezig om langzaam een totale greep op Hell’s Kitchen te krijgen.

De serie speelt zich grotendeels af in de nachtelijke uren. Dan zijn ook de grootse actiescènes met onze held, die geleid wordt door zijn zintuigen en zijn intellect. Overdag spelen zich vooral de onderzoekszaken af, van het advocatenbureau.

Jessica Jones (TV Series 2015– ) - IMDb 2015-12-26 14-05-25Jessica Jones kent eveneens een doorlopende verhaallijn, die nog sterker is dan die in Daredevil. Jessica was oorspronkelijk een superheldin, maar hier kwam een tragisch einde aan. Nu moet ze haar leven weer opbouwen en ze werkt als een privédetective met haar eigen bureautje, Alias Investigations. Alias is ook de naam van de stripreeks, waarin ze de hoofdrol speelt. Jessica (Krysten Ritter) is een beetje ongewone detective, een tikkie verlopen, houdt van een mooie fles sterke drank. Haar grote vijand is Kilgrave, schitterend gespeeld door David Tennant (Dr. Who / Broadchurch), een man die mensen via hersenmanipulatie kan laten doen wat hij wil. Dit doet hij met oog- en stemcontact. Jessica is ooit ook onder de invloed van Kilgrave geweest en heeft toen onder zijn sturing een vrouw doodgeslagen. Dit bleek de vrouw van Luke Cage (Mike Colter) te zijn. Luke is ook een Marvel superheld, net als Jessica ijzersterk en ook nog met een ondoordringbare huid.

De eerste zaak, die Jessica als privédetective krijgt aangereikt, loopt als een rode draad door alle afleveringen. Mooie bijrollen voor Rachael Taylor als zus van Jessica en Carrie-Ann Moss als de topadvocate Jeri Hogarth. Aardig is dat Rosario Dawson als verpleegster Claire Temple in beide series voorkomt.

Beide series worden gekenmerkt door interessante en overtuigende karakters. Helden met hun eigen demonen en donkere kanten en een onduidelijk, maar geen fijn verleden. De verhalen zijn ouderwets goed, Good vs. Evil, en zo hoort het ook. En passant wordt de mensheid van een onverdraaglijk Kwaad verlost. Ik wou dat het in de echte wereld ook zo zou gaan. In beide series wordt flink geknokt en vooral in Jessica Jones is het geweld soms heel fors. Vooral door de krankzinnige opdrachten, die Kilgrave aan zijn slachtoffers geeft.

Mooie series om te volgen, aanraders wat mij betreft. Ik kijk nu al uit naar Luke Cage, de tweede serie van Daredevil en uiteindelijk The Defenders, die allemaal in 2016 het licht moeten zien. En allemaal te zien op Netflix.