Zaterdag 5 maart was zo’n drukke dag. Soms kun je beter gewoon gaan werken en geen andere dingen doen, dat is veel eenvoudiger. ’s Ochtends snel de stad in, brood halen en uiteraard even langs bij slager Van der Zon. Dan weer gauw richting huis, voorbereiden voor het radioverslag van Oegstgeest tegen Zevenhoven, voor Alphen Stad FM. Beide ploegen zijn mij vreemd, dus duik ik even de voetbalannalen op internet in om iets meer te weten te komen over prestaties, vereniging, enz.

Soms loop je zo maar tegen pareltjes aan. Pareltjes om te zien, om te proeven, om te horen. Zo liep ik vrijdag 4 februari tegen een hele grote parel aan. Een parel met de naam Gregory Page. Ik was overigens niet de enige, die Gregory als een parel zag, want hij stond die dag op de voorpagina van het Cultureel Supplement van de NRC. Dus dat wil wel wat zeggen.

En die parel stond dan zo maar, pardoes zou ik bijna zeggen, in het kader van Muziek in de Winkel in de Movies op het Levendaal. Hans van Polanen, een erkend parelduiker, was er weer eens in geslaagd om een parel in zijn zaak te krijgen.

The Movies is tegenwoordig een hotspot in Leiden voor Americana, blues of folk. Met enige regelmaat treden daar Amerikaanse artiesten op. Artiesten zonder een wereldnaam, maar altijd met een bepaald niveau. Zo speelde gisteravond George Carver & the Modern Agriculture in de winkel.

Drie man, George zelf op een soort metaalachtige gitaar (hij is vooral bekend van zijn steelgitaar werk), Mike Stinnett op bas en Lindsay Greene met zijn saxofoon. Samen brachten ze een mengeling van Americana, blues, jazz en folk, kortom op en top Amerikaans werk.

“Horn Please!” is de naam van dit unieke concert, dat werd gegeven in de Leidse Marekerk. Vloeimans treedt op met Xenophonia (met de bekende pianist Bojan Z), Fanfaresque en het Rotterdams Jongenskoor.

De aanleiding van dit concert is de uitreiking van de oeuvre-onderscheiding ‘Gezichtsbepalend 2010’ die Eric Vloeimans van de provincie Zuid-Holland krijgt. Hij kreeg hierbij carte blanche om een project te ontwikkelen waarmee een impuls wordt gegeven aan de culturele ontwikkeling in Zuid-Holland.

En altijd komt er ergens een einde. Zo ook aan de Leidse Jazzweek 2011. Een week lang kolkte het van alle jazzsoorten, tijdens de inmiddels fameuze Kroegentocht, in de oude Waag, in de Stadsgehoorzaal, op allerlei plekken in de stad.

En het slot, de afsluiter, vond dit keer plaats in de Q-Bus. Een ideaal podium voor jazz- en aanverwante artiesten. Klein, intiem, gezellig, kroegachtig.

Vrienden, gisteren heb ik voor het eerst ‘The Voice of Holland’ gezien. U weet wel, dat ontzettend populaire tv-programma waar nieuw talent zich presenteert. En ik moet zeggen, ik was verbaasd of liever gezegd, verwonderd. Wat maakt het dat ruim 3,5 miljoen Nederlanders massaal naar dit programma kijken.

Het merendeel van de Leidse bevolking heeft gisteravond het optreden van Bob Martyn in de Q-Bus gemist. Slechts een handjevol mensen bevolkte het kleine concertzaaltje. En omdat het ook nog eens Bob’s verjaardag was, werden de bezoekers getrakteerd op een plakje cake voor bij de koffie. Negenenzestig jaar werd de artiest, maar dat liet hij tijdens het optreden niet blijken.

Martin, van geboorte afkomstig uit Lowell, Mass., maakte zijn eerste toer door Nederland. In 1972 maakte hij zijn eerste plaat en daarna kwamen er nog drie. De laatste is “Next to Nothin’ ” uit 2000. Zoals je merkt is Bob Martyn niet iemand, die jaarlijks zijn dingetje doet en een plaatje afscheidt. Hij is ook niet zo bezig met de muziekbusiness.

Gisteravond was het begin van de roemruchte Leidse Jazzweek. De aftrap werd gedaan door de Ploctones, een fenomenale Nederlandse groep met internationale allure.

Plaats van handeling was de uitverkochte Tuinzaal naast Sociëteit de Burcht. De concertgangers ware allemaal in een uitstekende stemming, een prima band voor het begin van een prima week, vol met spannende, swingende, rauwe en zachte muziek. Jazz en blues in alle facetten komen voorbij met als hoogtepunt natuurlijk de ontegenzeggelijk onmisbare Kroegentocht op woensdag de 19e januari.

Opbouw bultrug van Naturalis

Dat Leiden altijd leuk is weet natuurlijk iedereen al. Maar afgelopen week was er weer zo’n bijzonder evenement. Het NS Try Out Festival streek voor de tweede keer neer bij het station Leiden Centraal. Muziek, theater, literatuur,  film en kunst vonden allemaal hun plaats op het Leidse station. Vorig jaar als experiment alleen in Leiden, dit jaar in nog drie andere steden. En het mooie van dit festival is de samenhang met andere plaatselijke culturele evenementen, zoals het Leids Film Festival, het Stukafest, de Leidse musea en de universiteit.